오피니언-초저출산 현상···보험산업 다각적 대응책 모색해야

박준범 대표 | 기사입력 2021/07/26 [00:00]

오피니언-초저출산 현상···보험산업 다각적 대응책 모색해야

박준범 대표 | 입력 : 2021/07/26 [00:00]

“올해는 앞자리가 0.7대로 나올 것입니다.” 지난 6월에 있었던 어느 학회에서 발표를 맡은 인구학자는 올해 우리나라 합계출산율이 지난해 0.84보다도 더 낮아진 0.7대가 확실시 된다고 충격적으로 전망했다. 

 

이렇듯 국내 출산율은 2000년대 들어와 초저출산 현상이 지속되고 있으며 그나마 1.1~1.3대를 유지하다가 2015년을 기점으로 급속히 저하돼 2018년에는 0.98, 올해는 0.7대로서 국가 소멸을 우려하는 지경에 이르게 됐다.

 

젊은층 인식 분석 마케팅화

 

그러면 왜 이렇게 출산율이 낮은가? 여러 전문가들이 분석한 자료들이 많지만 아무래도 당사자인 젊은 층의 의견이 중요하기에 필자는 지난 학기 대학 강의 시 학생들의 인식을 조사했는데 대체로 2가지 측면에서 원인이 분석됐다.

 

우선, 경제적 측면에서의 부담이다. 즉, 청년실업 등 취업이 어렵고 집값 폭등 등 가정을 제대로 꾸리기가 힘들다는 의견이 많았다. 

 

또 여성의 경우 경력단절 등의 부정적 사회적 분위기로 인해 결혼 및 육아를 병행하기 힘든 구조임을 학생들은 지적했다.

 

그러나 보다 근본적 원인으로는 젊은 층의 인식이 변화돼 가정에 대한 욕구가 줄어들었다는 의견이 지배적이었다.

 

‘굳이 결혼을 해야 하는가?’ 하는 결혼관의 변화, 사회적 성취보다는 개인의 편리함과 행복을 우선시하는 인식의 변화, 일과 자기계발 뿐만아니라 취미와 여가횔동에도 늘 시간에 쫓기는 삶이기에 본인의 자아실현에 가족이 방해요소로 작용한다는 의견이 많았다. 

 

이는 일본의 프리타(정규직업 없이 알바를 하면서 본인이 하고 싶은 것을 하며 살아가는 사람)가 우리나라도 점점 많아지고 있으며 청년층 1인 가구의 급증은 이같은 인식 변화의 결과로 볼 수 있는 것이다.

 

그렇다면 초저출산 현상은 국가 및 금융산업에 어떤 영향을 미치는가? 많은 전문가들은 대체로 생산가능 인구의 감소에 따라 경제성장이 부정적임을 지적한다.

 

이는 우리나라 고령화 속도가 더욱 빠르게 됨과 맞물려 국가 재정상의 문제 및 사회복지체계 유지가 어려워지게 되고 성장동력 저하는 금융시장에서의 저금리를 고착화하는 동시에 투자시장 활성화를 넘어선 투기가 조장될 수 있다는 우려를 낳게 된다. 

 

즉, 정상적으로 저축하기 힘드니 한방 풍조가 나타난다는 것이다. 보험산업도 세대가입률이 포화돼 이제는 시장축소 및 역신장도 감수해야 하며 젊은 층의 고액 보험 가입은 더더욱 기대하기가 어렵다.

 

상품 개발·접근채널도 개혁

 

그러면 보험산업은 초저출산 현상에 어떻게 대응해야 하는가? 우선, 젊은 층의 인식과 태도를 분석해 마케팅적으로 대비해야 한다. 

 

새로운 세대를 대상으로 그들의 여건 및 상황을 감안한 상품 개발 및 접근채널(판매채널)도 개혁해야 한다. 

 

더불어 가정의 소중함에 대한 캠페인 등 저출산 극복을 위한 공익활동도 함께 병행될 필요가 있다. 비록 시장이 축소되더라도 젊은 층은 향후 보험산업의 주력시장이 될 수 밖에 없기 때문이다.

 

또한 상대적으로 중요성이 커지고 있는 고령화 시장도 보다 주목해야 한다. 기본적으로 사적연금을 활성화 시켜야 하고 민영건강보험도 정상화 시켜야 하며 자산관리 서비스 강화 및 부수적으로 고령친화산업 진출도 모색해야 할 것이다. 

 

현재 이익에 크게 기여하지 않다는 이유로 대비가 미흡하다면 저금리시대 금융시장 재편에서 보험산업은 뒤처질 수 밖에 없을 것이다.  

 

물론, 저출산의 근본 치유는 당연히 국가가 나서서 대응해야 한다. 한해에 40조원이나 재정이 투입되고 있지만 오히려 악화되고 있는 저출산 대책을 제로베이스에서 다시 검토해야 할 것이다.

 

근본적으로 젊은 층들이 가족 및 가정을 통해 받는 편익이 부담을 넘어서 훨씬 유익하다고 느낄 수 있도록 인식을 바꾸는 정책이 필요하다. 

 

단순한 비용보조 및 양육 환경 개선도 필요하지만 가정과 자녀의 가치가 보다 더 높아지는 방향으로 정책의 콘셉트부터 바꿔야 한다.

 

박준범 대표 한국은퇴연금아카데미 성균관대 겸임교수

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